Babyzwanen: alles wat u moet weten (met foto’s)

Wie bekend is met het sprookje “Het lelijke eendje” van Hans Christian Andersen herinnert zich misschien hoe het ‘lelijke eendje’ in het verhaal eigenlijk een babyzwaan was en helemaal geen eendje! In het echte leven zijn babyzwanen helemaal niet echt lelijk en zijn ze geliefd om hun dons.

Dit artikel zal ingaan op babyzwanen, of cygnets, evenals hun uiterlijk, gedrag en andere kenmerken. Natuurlijk zullen er onderweg veel babyzwanenfoto’s zijn!

Hoe ziet een babyzwaan eruit?

Babyzwanen, of cygnets, komen uit bedekt met een dikke dons. Ze kunnen al na enkele uren rennen en zwemmen, maar hun ouders blijven erg beschermend over hen in de eerste maanden van hun leven.

Babyzwanen zijn meestal overal schemerig grijs met een zachte, donzige vacht en grijszwarte snavel. Ze hebben kleine zwarte voetjes. Alle cygnets hebben dit uiterlijk en de baby’s van verschillende soorten kunnen heel moeilijk uit elkaar te houden zijn. Zelfs de Australische zwarte zwaan heeft schemerige grijze cygnets die op elke andere soort lijken.

Af en toe komen cygnets uit met volledig witte dons en staan ze bekend als ‘Poolse zwanen’. Dit lijkt alleen van toepassing te zijn op Stomme zwanen.

Drie jonge cygnets (babyzwanen) op het gras

Drie jonge cygnets (babyzwanen) op het gras

Hoe groot is een babyzwaan?

Babyzwanen wegen ongeveer 250 g (8,8 oz) en zijn ongeveer 20 cm (8 inch) lang. Ze zijn de grootste van de babywatervogels, hoewel ze even groot zijn als ganzenkuikens. Na zes maanden bereiken ze al ongeveer 6 kg en bereiken ze na ongeveer 3 tot 4 jaar hun maximale gewicht van ongeveer 14 kg. Zwanen zijn zeer grote en zware vogels – de trompetterzwaan is een van de zwaarste vliegende vogels ter wereld!

Een vergelijking naast elkaar van een cygnet naast een eendje laat zien hoe groot ze echt zijn. Zwaneneieren zijn ook erg zwaar met ongeveer 350 gram.

Hoeveel wegen babyzwanen?

Babyzwanen wegen ongeveer 250 g (8,8 oz) wanneer ze net zijn uitgekomen, wat vrij fors is. Ter vergelijking: een Wilde eendje kan slechts 50 gram wegen.

Hoe zien juveniele zwanen eruit?

Juveniele zwanen blijven voornamelijk grijs met enkele bruingrijze vlekken die rond de 1-jarige markering steeds lichter worden. Na een jaar beginnen juveniele zwanen opvallend wit te worden, hoewel ‘vuile’ grijze veren nog minstens een jaar zullen blijven bestaan.

De snavel van een juveniele zwaan wordt rozeachtig voordat hij oranje wordt in het geval van Stomme zwanen tenminste (Trompetters hebben zwarte snavels). Juveniele zwanen missen meestal ook de frontale knop van de snavel. Juveniele zwanen zijn grote vogels op zich, en hoewel ze meer dan 3 tot 4 jaar volwassen worden, naderen ze al na twee jaar de volwassen grootte.

Juveniele Stomme Zwaan cygnets

Juveniele Stomme Zwaan cygnets

Hoe heet een babyzwaan?

Babyzwanen worden cygnets genoemd, wat is afgeleid van het Oudfranse “cigne” dat zwaan betekent en oorspronkelijk van het Latijnse cygnus. Het woord cygnet voor een babyzwaan moet niet verward worden met het woord zegel voor een ring met letters erin gekerfd.

Hoe heet een groep babyzwanen?

Er is geen specifieke naam voor een groep babyzwanen. Babyzwanen worden gevonden in koppels zodra ze de juveniele status bereiken na een jaar of zo bij hun ouders te hebben doorgebracht. Zwanenkoppels bevatten een mengsel van jongere en volwassen vogels, waarbij de juveniele zwanen meestal hun eigen kleine koppels vormen in hun broers en zussen waar mogelijk.

Een groep babyzwanen die samen zwemmen

Een groep babyzwanen die samen zwemmen

Wat eten babyzwanen?

Babyzwanen absorberen eigenlijk een groot deel van de dooier van hun ei in hun broedproces, dat veel sterk geconcentreerde macro- en micronutriƫnten bevat. Als gevolg hiervan zullen cygnets waarschijnlijk ongeveer een week na het uitkomen niet eten. De hoeveelheid dooier die ze uit het ei opnemen, heeft een dramatische invloed op hun kansen om deze precaire vroege periode te overleven.

Na ongeveer een week zullen babyzwanen zichzelf instinctief voeden. Ze zullen water doorzoeken op zoek naar microscopische organismen en zacht waterblad bijten als eendenkroos.

Een familie zwanen die onkruid uit het water eten

Een familie zwanen die onkruid uit het water eten

Hoe voeden zwanen hun kuikens?

Zwanenouders zijn indirect waargenomen bij het voeden van hun controles. Een methode die ze gebruiken is om waterplanten op te trekken en te laten drijven op het wateroppervlak waar een cygnet het zal opeten.

Een andere techniek is door krachtig te peddelen om verschillende voedselrijke brokstukken uit het waterbed te schoppen. Dit zal niet oneindig doorgaan en de kuikens zullen ook voor hun eigen voedsel foerageren.

Hoeveel eieren doen zwanen lAy?

Zwanen leggen gemiddeld ongeveer 6 tot 10 eieren, hoewel er legsels zo groot als 14 zijn geregistreerd. Het vrouwtje legt elke 1 tot 2 dagen een ei, meestal niet eerder dan eind maart of begin april (hoewel dit varieert met de soort zwaan en de locatie).

Zwanenkoppelingen zijn vrij groot omdat de overlevingskansen relatief laag zijn.

Een zwaan in nest met eieren

Een zwaan in nest met eieren

Hoe zien zwaneneieren eruit?

Zwaneneieren zijn ongeveer 10 tot 12,6 cm lang (4 tot 5 inch) en 6 tot 8 cm breed (2,4 tot 3,2 inch). De eieren hebben een steenachtig witte textuur en sommige kunnen een blauwachtige tint hebben.

Zeven eieren van een Stomme Zwaan in het nest

Zeven eieren van een Stomme Zwaan in het nest

Hoe lang duurt het om zwaneneieren uit te komen?

Zwaneneieren worden ongeveer 35 tot 41 dagen bebroed, waarna ze over een periode van 24 tot 48 uur beginnen uit te komen.

Wanneer leggen zwanen eieren?

Zwanen leggen eieren tussen eind april en begin juni op het noordelijk halfrond. Zwarte zwanen in Australiƫ paren gedurende een groot deel van het jaar, maar voornamelijk tussen februari en september.

Hoeveel babyzwanen overleven in de maanden na het uitkomen?

Ongeveer 50% van de cygnets overleeft niet langer dan 2 tot 3 maanden, en nog eens 25% zal waarschijnlijk sterven voordat ze volwassen zijn. Zwanen die overleven, leven langer dan 20 jaar lang. De meeste cygnets sterven door predatie, ziekte en parasieten.

Cygnets die eerder in het seizoen zijn geboren, hebben meer kans om te overleven, de kansen voor laatkomers zijn veel lager. Ervaren zwanenparen zullen meestal proberen hun eieren eerder in het seizoen te leggen. Zwanen zullen leren van hun fouten en proberen het goed te maken in het volgende broedseizoen als ze fouten maken die het voortbestaan van hun broedsel kosten.

Cygnets rijden op de rug van hun ouder

Cygnets rijden op de rug van hun ouder

Wanneer kunnen babyzwanen vliegen?

Cygnets nemen hun eerste vlucht over het algemeen binnen 3 tot 4 maanden na het uitkomen. Ze zullen waarschijnlijk gewoon kort over het water zwemmen – het is natuurlijk een vrij veilige landing voor het geval er iets misgaat!

Babyzwanen zijn waargenomen volgens de signalen van hun ouders, die ze op een ‘landingsbaan’-achtige strook naast het water opstellen. Dit is een belangrijke mijlpaal in het leven van de cygnet en betekent een stap in de richting van het verlaten van de gezinseenheid.

Wanneer verlaten babyzwanen hun nest?

Babyzwanen verlaten hun nesten al na enkele dagen, maar blijven minstens 4 tot 5 maanden heel dicht bij de ouders. Babyzwanen rijden in deze tijd op de rug van hun ouders, vooral wanneer ze door de territoria van andere zwanen reizen. Een van de belangrijkste bedreigingen voor een babyzwaan is aanvallen door andere volwassen zwanen – cygnets worden in de vroege dagen zeer goed bewaakt en de ouders zijn hyper-waakzaam voor hun omgeving.

Een defensieve, territoriale zwaan is een kracht om rekening mee te houden en hoewel hun vermogen ‘om een arm te breken met hun vleugel’ weinig meer is dan een verhaal van oude vrouwen, is het zeker bekend dat ze mensen en andere dieren aanvallen.

Een Zwarte Zwaan met hun cygnet

Een Zwarte Zwaan met hun cygnet

Hergebruiken zwanen nesten?

Zwanen keren vaak elk broedseizoen terug naar hun nest en repareren en renoveren het. Dit geldt vooral wanneer de zwanenouders een succesvol en gezond broedsel van kuikens in dat nest hebben. Zwanen zijn zeer intelligente vogels met een sterk geheugen en herinneringsvaardigheden, dus ze zullen veilige nestplaatsen onthouden en proberen er indien mogelijk naar terug te keren.

Hoe lang blijven babyzwanen bij hun ouders?

De snelste cygnets zullen hun ouders verlaten is na ongeveer vier maanden, in de late herfst of winter van datzelfde jaar. Het is waarschijnlijker dat ze bij hun ouders blijven tot het volgende voorjaar, wat ongeveer 8 tot 12 maanden is.

Babyzwanen en hun ouders zijn de eerste paar maanden erg gehecht, maar zwanenouders dringen er over het algemeen bij hen op aan om te vertrekken zodra ze er klaar voor zijn, en wanneer kuikens terughoudend zijn om dit te doen, kunnen de ouders hun toevlucht nemen tot vrij brutale tactieken om ze weg te jagen. Natuurlijk is dit nodig om ervoor te zorgen dat het cygnet volwassen wordt.

Een familie van Stomme Zwanen met zes cygnets

Een familie van Stomme Zwanen met zes cygnets

Wanneer sluiten babyzwanen zich aan bij koppels?

Babyzwanen blijven hooguit een jaar bij hun ouders. Hun ouders zullen hen aansporen om de gezinseenheid voor die tijd te verlaten, indien mogelijk, vooral als de zwaan tegen die tijd met succes kan vliegen.

Wanneer een juveniele zwaan zijn ouders verlaat, zal hij zich waarschijnlijk bij een nabijgelegen kudde voegen, mogelijk met zijn ouders, mogelijk zonder. Als de zwaan zich bij zijn ouders voegt, wordt hij nog steeds grotendeels onafhankelijk van hen. Zwanen overwinteren in hun commonal koppels voor het volgende broedseizoen, waar ze zich weer zullen afsplitsen in hun broedparen.

Pasgeboren Zwaan op het water

Pasgeboren Zwaan op het water

Wanneer beginnen juveniele zwanen te broeden?

Juveniele zwanen zullen waarschijnlijk pas op jonge leeftijd op zoek gaan naar een partner als ze twee jaar oud zijn. Alleen de meest vroegrijpe zwanen zullen op 2 broeden. Juveniele zwanen zullen aan het begin van het broedseizoen een partner zoeken tussen hun zwerm zwanen. Ongetemde paren zullen kijken en leren van de nogal sierlijke en complexe bindingsvertoningen van gepaarde paren.

Waar gaan babyzwanen ’s nachts naartoe?

Babyzwanen zullen het nest ongeveer 2 tot 3 dagen niet verlaten, in welke tijd ze in de zachte dons van hun moeder slapen. Daarna slapen zwanen bijna altijd op het water, wat veel veiliger is dan land om roofdieren zoals vossen te vermijden. Babyzwanen slapen op de rug of in de vleugel van een ouder totdat ze veilig zijn om alleen in het water te slapen.

Stel een vraag

Heb je een vraag over dit onderwerp die we niet hebben beantwoord? Dien het hieronder in en een van onze experts zal zo snel mogelijk antwoorden.